10 februari bij monument Communicatieweg

UITGEEST/HEEMSKERK – Op zondag 10

De herdenking op 10 februari vindt plaats bij het monument aan de Communicatieweg Foto: Gemeente Uitgeest

februari 2019 vindt een herdenking plaats van het neerstorten van de Amerikaanse B17 in een weiland in Uitgeest, dicht bij de grens met Heemskerk. Het is de derde herdenking en dat is dit jaar bijzonder omdat het precies 75 jaar geleden is dat de bommenwerper op 10 februari 1944 verongelukte. De herdenking wordt gehouden op initiatief van de gemeente Uitgeest, waarbij de organisatie ter hand wordt genomen door het Uitgeester Comité 4 mei en de gemeente Uitgeest, in samenwerking met de Aircraft Recovery Group ’40-’45 (ARG).

Vanaf 12.45 uur worden de genodigden ontvangen in Fort Veldhuis. Precies om 13.00 uur begint de openbare herdenking met een stille tocht van het fort naar het monument aan de Communicatieweg. Op die plek worden de belangstellenden welkom geheten door het Comité 4 mei. De Aircraft Recovery Group zal de gebeurtenissen van 1944 toelichten. Na de Last Post wordt om 13.20 uur, het historische tijdstip van de vliegtuigcrash, twee minuten stilte gehouden. Na het gezamenlijk zingen van het Wilhelmus, het spelen van het Amerikaanse volkslied volgt een korte toespraak door burgemeester Wendy Verkleij. Met het leggen van kransen en bloemen en de voordracht van een gedicht wordt de plechtigheid afgesloten. Na afloop is er een ontvangst op Fort Veldhuis.

‘Hells Belles’
De Boeing B17-G bommenwerper, door de bemanning ‘Hells Belles’ gedoopt, nam op 10 februari 1944 deel aan een missie met meer dan 1.000 toestellen. Vanuit Norfolk opgestegen werd koers gezet naar Braunschweig om industriële doelen te bombarderen. De ‘Hells Belles’ werd op de terugweg boven Nederland door Duitse jagers ontdekt. Tijdens het luchtgevecht raakte de rechtervleugel zwaar beschadigd en brak af. Daardoor werden verschillende bemanningsleden uit het toestel geslingerd. De B17 stortte neer in een weiland langs de Communicatieweg, aan de Uitgeester kant van de gemeentegrens Uitgeest-Heemskerk. Vier leden van de bemanning vonden de dood; de zes overlevenden werden afgevoerd naar Fort Veldhuis. Een van de overlevenden, copiloot Samuel Gundy, bezocht op uitnodiging van de Aircraft Recovery Group en de gemeente eind jaren tachtig de gemeente Uitgeest en de plaats van de crash.

Precies achttien jaar geleden werd het gedenkteken aan de Communicatieweg opgericht op initiatief van de Aircraft Recovery Group ’40-’45, die in Fort Veldhuis een oorlogsmuseum beheert. Bij de onthulling waren familieleden van omgekomen bemanningsleden aanwezig.